美将发射便利贴卫星:测试突破摄星计划

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发帖时间:2017-01-10 15:14
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  如果一切顺利,7月6日,作为一项具有里程碑意义的部署,一堆大约100张便利贴大小的小卫星将被发射到国际空间站。 经过几天短暂的测试,在飘离轨道并被地球大气层烧毁之前,这些极小的卫星将传输关于其能量载荷及方向的数据。 这些平面直角小卫星的每条边仅有3.2公分长,其重量约为5克,它们被设计用于一个博士计划。

  然而这些小卫星即将在宇宙空间迎来的测试却是广为宣传的“突破摄星”计划的第一步,后者是由俄罗斯亿万富翁Yuri Milner牵头的一项将小型探测器送上星际旅途的尝试。

  从事将小卫星送往木星卫星木卫二可行性研究的美国马萨诸塞州剑桥市非营利查尔斯·斯塔克·德雷伯实验室航天工程师Brett Streetman说:“我们非常兴奋。”他表示:“此举将为小卫星平台留下飞行遗产,同时向人们证明,它们是真实的,并且具有真正的潜力。”

  这些探测器是逐渐增加的小卫星家族中最小的成员。自2003年以来,研究人员已经发射了数百枚10公分大小的立方体卫星——仅2015年就超过120枚。

  坦佩市亚利桑那州立大学工程师Jekan Thanga如今正在从事一种更小的“毫微微卫星”的研制工作。Thanga表示,这种3公分的立方体卫星具有第一代立方体卫星的技术能力。而此次发射的小卫星更小也更便宜,其所装载的一次性处理器使其能够完成一些探测危险环境的自杀式任务,例如对土星环的探测。

  Thanga表示:“它们都是下一代空间任务工具箱的一部分。”

  名为KickSat-2的即将到来的小卫星测试是由纽约州伊萨卡市康奈尔大学研究人员开发的众筹项目的第二阶段。2014年4月18日,鞋盒大小的KickSat-1探测器被成功发射升空,但在因一次宇宙射线爆而重置其释放系统时钟后,该探测器未能成功部署其运载的货物——104枚小卫星。最终,KickSat-1坠出轨道,并携带着这些小卫星在大气层中烧毁。

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(闻舞)

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